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百家争鸣
结束毒品危机,让成瘾走出阴影
2021-12-03 22:29:58 来自:NIDA 作者:诺拉·沃尔科 阅读量:1
  美国国家药物滥用研究所所长诺拉·沃尔科(NoraVolkow)医学博士认为,羞耻感和污名往往会助长成瘾并阻碍治疗。但用同情代替判断可以挽救生命。
  
  作为一个社会,我们仍然将成瘾隐藏在阴影中,将其视为可耻的事情,反映了缺乏性格,意志薄弱,甚至是有意识的错误行为,而不是医疗问题。

  六岁那年,我和妈妈还有三个姐姐一起吃饭时,妈妈接到了一封电报。读完后,她失声痛哭。她的父亲——我的祖父——已经去世了。悲痛中,她把自己锁在房间里,不让我安慰她。无法减轻母亲痛苦的记忆仍然困扰着我。
  
  我和我的姐妹们被引导相信我们的祖父死于心脏病。直到几十年后,当我已经做了几年成瘾研究人员而我母亲自己快要死时,她才说出真相:我的祖父有酒瘾。无法停止饮酒,他在徒劳和羞耻的最后时刻结束了自己的生命。
  
  听到这个消息,我不知所措,我问妈妈:“你为什么到现在才告诉我?”她的回答是,她不想让我失去对他的尊重或对他的爱减少。
  
  我母亲知道我一生致力于了解慢性物质使用的神经生物学影响。她看到我说成瘾是一种大脑疾病,而不是性格缺陷。在所有人中,我是她应该能够公开谈论她父亲去世的原因和方式的人。然而,对她来说,成瘾和自杀的耻辱比我试图带入医学的科学理解更强大。
  
  从那天起,事情并没有太大变化。作为一个社会,我们仍然将成瘾隐藏在阴影中,将其视为可耻的事情,反映了缺乏品格、意志薄弱,甚至是有意识的错误行为,而不是值得同情医疗的医疗问题。不幸的是,许多医学界人士怀有这种心态。
  
  事实上,污名仍然是应对美国当前毒品危机的最大障碍之一。
  
  仅去年一年,美国就有超过96,000人死于过量服用——通常是死于阿片类药物,但也有越来越多的人死于兴奋剂——这场大流行使本已可怕的公共卫生危机更加恶化。如果您没有因吸毒或酗酒或其后果(包括癌症等疾病)而失去家人或朋友,那么您可能知道某个人的家人遭受了这种损失。此外,未经治疗的物质使用会加剧许多其他健康状况或干扰他们的治疗。
  
  吸毒和酗酒对健康的直接和间接影响如此之多且具有破坏性,以至于它们被认为是我国预期寿命下降的根本原因。
  
  科学告诉我们什么
  
  科学已经阐明了成瘾问题。我们现在明白,自我调节所需的大脑网络的变化会导致某些人强迫性地使用物质——尽管他们尽了最大努力减少或停止使用。我们也正在了解导致药物实验易感性和导致成瘾的大脑变化的遗传、发育和环境因素。
  
  例如,由美国国家药物滥用研究所与其他国家卫生研究院密切合作资助的一项针对青少年的大型纵向研究的数据提供了关于贫困和逆境对发育中大脑的不利影响的见解,包括导致大脑发育的神经生物学变化。吸毒和成瘾的可能性更大。
  
  从积极的方面来看,预防研究表明,为低收入或缺乏社会支持的家庭提供有针对性的干预措施可以避免——甚至逆转——这些神经生物学变化。更重要的是,数十年对大脑信号系统的研究表明,即使成瘾占据上风,它仍然是可逆的,并且可以恢复。
  
  不幸的是,污名限制了这些知识的影响和我们工具的范围。
  
  污名的作用
  
  耻辱遍及医学、政策和社区。直到最近,医学院才很少或根本没有提供筛查或治疗物质使用障碍的培训,因为多年来,成瘾并未被视为医学问题。即使是现在,当医疗系统提供治疗时,它也可能是有限的或不充分的。根据美国国家科学院、工程和医学院的一份报告,在专门的成瘾治疗计划中,只有不到一半提供药物,这相当于拒绝提供适当的医疗服务。
  
  保险公司通常不愿意承保成瘾治疗,包括治疗阿片类药物使用障碍的药物,并且在提供时承保范围有限。覆盖范围不足使许多需要它们的人无法获得这些挽救生命的治疗方法。耻辱还阻止在大多数司法环境中使用药物——尽管美国至少有一半的被监禁者患有物质使用障碍,通常是阿片类药物使用障碍。
  
  [污名]导致了悲惨的现实,即在2019年,只有不到13%的非法药物使用障碍患者接受了任何戒毒治疗。
  
  更重要的是,许多社区未能提供减少危害的措施,例如注射器服务计划和过量服用纳洛酮的药物,这是出于道德上的——以及事实上不正确的——认为这些措施鼓励非法吸毒。
  
  即使可以获得治疗和其他支持,成瘾者也可能不会寻求他们,因为他们害怕周围人的判断以及他们在医疗保健系统中经常遇到的歧视。患者通常不愿向医生透露他们的物质使用情况。
  
  这导致了悲惨的现实,即在2019年,只有不到13%的非法药物使用障碍患者接受了任何治疗成瘾,而只有18%的阿片类药物使用障碍患者接受了三种安全、有效且可能挽救生命的药物之一这可以促进他们的康复。接受药物治疗的酒精成瘾者比例甚至更低:3%。
  
  政府政策,包括刑事司法措施,往往反映并助长了耻辱感。当我们惩罚因成瘾而吸毒的人时,我们建议他们的吸毒是性格缺陷而不是医疗状况。当我们监禁成瘾者时,我们减少了他们获得治疗的机会,并加剧了他们吸毒对个人和社会的影响。此外,毒品法对黑人和黑人社区的影响不成比例,导致社会和健康差距。
  
  非法的光环影响了对成瘾者的治疗。例如,一些治疗计划将患者驱逐出阳性尿液样本,好像复发不仅仅是疾病的已知症状和调整治疗方法的临床信号,而是实际的不当行为。
  
  成瘾药物的处方者本身受到监控,并受到不适用于其他药物的强烈限制——甚至不适用于不同情况下的相同药物,例如为止痛开丁丙诺啡。这种疏忽暗中表明,这些治疗和接受治疗的人存在一些可疑之处。

  如果我们要结束当前的成瘾和吸毒过量危机,我们必须将打击污名化视为与开发和实施新的预防和治疗工具一样重要。
  
  污名化的破坏性影响远不止阻碍护理和寻求护理。痛苦的社会和情感影响,如拒绝、孤立和羞耻——内化的耻辱——驱使吸毒以减轻痛苦,从而导致恶性循环。正是内化的耻辱感导致我祖父结束了他的生命。
  
  研究支持了我在自己的家庭中直接学到的一课——仅仅通过对人们进行疾病科学教育并不能减轻耻辱感。部分原因是,它需要促进被污名化的群体与更广泛的社区之间的联系。如果有物质使用障碍的人可以分享他们的经历,那么同理心和同情心就可以开始取代判断和恐惧。
  
  为此,消除污名必须成为我们公共卫生工作的核心。如果我们要结束当前的成瘾和吸毒过量危机,我们必须将打击污名化视为与开发和实施新的预防和治疗工具一样重要。
  
  我们需要大规模的社会干预来改变公众对成瘾和患有这种疾病的人的态度。除了确保适当的培训和帮助药物滥用障碍患者所需的资源外,我们还需要认真重新考虑促进将药物使用视为不法行为的政策——不仅是法律,还有医疗保健和其他环境中的法规和实践。我们必须确保患者和家属可以安全地讨论成瘾问题并消除干扰其治疗的羞耻感。
[责任编辑]杜新忠
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