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生物学基础
大脑奖赏通路的新发现
2019-12-12 14:58:32 来自:NIDA 作者:杜新忠转 阅读量:1
LHLEPR神经元(红色)在激活时增加获取食物的动机
 
  物质使用障碍与大脑的动机和奖励过程的功能障碍有关,所以了解大脑的奖励系统是如何工作的是找到新疗法的关键。NIDA的内部研究项目(IRP)的科学家们发现了一群从事强迫性食物寻找的神经元,这些神经元和物质使用一样,参与了大脑的奖赏回路,包括腹侧被盖区(VTA)和外侧下丘脑(LH)。黄体生成素在调节喂养和奖赏相关行为方面起着重要作用。本研究旨在研究LH-leptin受体表达神经元(LHLEPR)中的特定细胞群如何调节小鼠的动机。
 
  科学家们训练老鼠按照一个渐进的比例计划杠杆按压得到食物丸,这个模式通常用于评估获得强化物的动机。研究人员使用专门设计来操纵这些神经元的化学物质,发现LHLEPR细胞的激活增强了反应,导致更多的食物寻找,而抑制它们则降低了反应。然后,利用光遗传学(light)来操纵神经元,他们发现LHLEPR和VTA之间通路的激活也促进了对食物的动机。研究人员随后发现,LHLEPR细胞调节获取水分的动机,这表明它们可能在对生存至关重要的动机中发挥普遍的作用。总之,这些结果确定了LHLEPR神经元作为奖赏回路中的调节器,控制着大脑的动机冲动。
 
  这些发现增进了我们对大脑奖赏通路的认识,并提示LHLEPR神经元可能成为进食障碍、物质使用障碍和其他与失调的动机过程相关的疾病的新疗法的目标。
 
  Study:
 
  Felipe L. Schiffino, Justin N. Siemian, Michele Petrella, Brenton T. Laing, Sarah Sarsfield, Cara B. Borja, Anjali Gajendiran, Maria Laura Zuccoli, Yeka Aponte. Activation of a lateral hypothalamic-ventral tegmental circuit gates motivation. PLoS One.
[责任编辑]杜新忠
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