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生物学基础
大脑如何成长:前额叶皮层获得新的多巴胺轴突
2017-11-12 22:57:23 来自:NIDA 作者:杜新忠转 点击量:
  前额皮质的发育变化是青春期认知功能和情感控制的成熟阶段。这些变化包括区域内现有多巴胺回路的扩展和细化,以及一项新的研究——从腹侧盖区(VTA)的神经元到达新的多巴胺轴突。
  

在野生型小鼠的DCC受体中,多巴胺轴突表达了高水平的DCC受体,并在NAC中形成了最多的突触。在基因改造小鼠中,DCC减少,多巴胺轴突通过NAC,在PFC中形成突触,经塞西莉亚·弗洛雷斯博士的许可加以调整。
  
  在国家药物滥用研究所的支持下,这项研究证明了新的轴突通过一个起源于VTA的途径,并通过了称为伏隔核(NAC)的前脑部分。研究人员在青春期前的老鼠身上标记了这些轴突。当这些动物成年后,一些有标记的轴突延长并延伸到前额皮质。
  
  然而,在青春期,只有一小部分的迁移轴会被推入前额皮质。研究人员建立了一种叫做DCC的受体,它可以使大多数的受体不再继续下去。位于多巴胺轴突尖端的受体决定了轴突在哪里形成中间和末端连接。
  
  研究人员发现,当他们通过基因操作降低DCC的时候,这些动物就会显着地增加多巴胺轴突延伸到前额皮质。这些DCC缺陷的小鼠在认知灵活性和冲动控制的行为测试上也表现得比野生型小鼠好。这些发现揭示了基因和环境因素如何在青春期相互作用,从而影响前额皮质的结构和功能。
[责任编辑]杜新忠
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