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美沙酮
医疗保险中的阿片类药物治疗缺口:美沙酮诊所
2018-05-01 14:16:22 来自:路透社 作者:杜新忠转 点击量:
  美国有三分之一的老年医疗保险患者使用阿片类止痛药,但对于那些发展出一种危险成瘾症的人来说,有一种医疗保险不会覆盖:美沙酮。美沙酮是最古老的药物,专家说,这三种药物中最有效的一种用于治疗阿片类药物成瘾。它可以缓解强烈的戒断症状,让病人重建他们的生活。
  
  联邦资金正流向各州,通过21世纪的治愈法案来开设新的美沙酮诊所,但尽管美国的阿片类药物危机不断加深,但针对老年人的医疗保险计划只有在规定的痛苦时才会覆盖美沙酮。
  
  约瑟夫·珀维斯(Joseph Purvis)是一名前海洛因和处方止痛药使用者,他说自己陷入了抑郁的境地,因为他最初担心在65岁的时候,他可能不得不停止美沙酮的治疗。“我很害怕我可能不得不离开这个项目。我不可能再回到街上的毒瘾中去了,”66岁的珀维斯说。
  
  美沙酮不符合联邦医疗保险的部分D药物计划,因为它不能在零售药店出售。相反,在高度管制的美沙酮系统中,患者首先要由医生来评估,然后每天在联邦认证的美沙酮诊所(methadone诊所)接受他们注射的粉红色液体。或者,就像马里兰的珀维斯一样,他们通过反复的尿液检查来证明他们已经获得了每周带回家剂量的权利。
  
  在国会,一个寻求对抗阿片类药物流行的参议院小组正在考虑允许医疗保险覆盖美沙酮治疗。众议院已经开始立法,白宫的阿片类流行病委员会也建议改变。这一流行病正在“影响所有人群,包括我们的老年人,”众议员乔治·霍尔德(George Holding)说。“医疗保险受益人是阿片类药物使用障碍的最高和增长最快的人群之一,但他们目前还没有得到最有效的治疗。”
  
  据估计,有30万名医疗保险患者被诊断为阿片类药物成瘾,卫生官员估计,近9万名患者存在阿片类药物滥用或过量用药的高风险。Buprenorphine是一种价格更贵、受监管更少的治疗药物,它被医疗保险覆盖,但接受新医保的医生很少能得到联邦豁免来开处方。最近的一项关于医疗保险索赔的研究发现,对于只有81000名患者的丁丙诺啡的处方。
  
  更多的证据表明,危机对老年人造成了影响:在2016年,阿片类药物过量导致了1354名65岁以上的美国人死亡,大约是当年42000种阿片类药物过量的3%。马里兰州Rockville的Montgomery Recovery Services的咨询师安吉拉·考德威尔(Angela Caldwell)说,医疗保险的政策意味着,如果他们在65岁之前就已经有了商业保险,那么诊所通常会在治疗中努力让老年患者接受治疗。
  
  一个全国性的美沙酮诊所组织说,诊所现在有2.5万名医疗保险受益人,他们要么从口袋里掏钱(大约每周80美元),要么通过国家医疗补助计划或社区补助计划来获得医保。美国阿片类药物依赖治疗协会主席Mark Parrino认为,如果医疗保险覆盖,更多的人会寻求美沙酮治疗。
  
  斯坦福大学医学院(Stanford University School of Medicine)的成瘾专家安娜·莱姆伯克(Anna Lembke)博士说,许多老年患者依靠高剂量的阿片类药物来缓解疼痛,这可能会导致上瘾。
  
  莱姆伯克说,她的一个成瘾患者,一个70多岁的妇女,因为她每天服用的阿片类药物的剂量比典型的海洛因吸食者要高很多倍。莱姆贝克说:“几十年来,她的耐受性逐渐发展,现在已经达到了天文数字。”“如果你随便找一个人给他们(那么多),他们就会死。”Lembke说,她通常不会考虑美沙酮治疗这个病人,因为诊所的耻辱。但是医疗保险的覆盖面可能会让他们更容易接受,Lembke说,她的病人“可能会更好地使用美沙酮。”
  
  在马里兰州,由于他的收入很低,他有资格获得联邦医疗补助的穷人和残疾人的医疗保险,因此,珀维斯继续接受美沙酮治疗。医疗补助覆盖了马里兰州的美沙酮治疗和其他35个州。
  
  普维斯年轻时吸食海洛因超过10年,后来服用了专门治疗背部疼痛的阿片类药物。在他的疼痛医生的办公室因过度开处方而被关闭后,他开始了美沙酮治疗。“有些人认为美沙酮是上瘾的拐杖,但它不是,”珀维斯说。“这是一种让人们过上正常生活的工具。”
[责任编辑]杜新忠
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