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致幻剂
迷幻药治疗精神疾病?澳大利亚研究人员正在尝试
2019-05-02 22:32:38 来自:大话精神 作者:杜新忠转 阅读量:1
  据估计,2015年有十分之一的澳大利亚人在服用抗抑郁药物。这一数字是2000年的两倍,也是所有经合组织国家中使用抗抑郁药物第二高的国家。然而,一些研究发现,抗抑郁药物可能并不比安慰剂更有效。这不仅意味着许多澳大利亚人的心理困扰没有得到缓解,而且有些人可能还在与药物的副作用作斗争。
  
  澳大利亚需要改变现行的治疗精神疾病的模式。科学研究越来越多地指出,像裸盖菇素和MDMA(亚甲二氧基甲基苯丙胺,俗称摇头丸)这样的迷幻药是可行的选择。虽然社会耻辱和学术保守主义让澳大利亚在这方面的研究落后于其他国家,但现在,澳大利亚研究人员正处于首个精神健康迷幻药试验的风口浪尖。这项研究将着眼于裸盖菇素辅助治疗绝症患者的焦虑和抑郁。
  
  迷幻药的简史
  
  迷幻药是一种能引起意识深刻变化的药物。含有裸盖菇素的“神奇蘑菇”已经被一些土着社区使用了至少1000年。其他致幻剂,如LSD和MDMA,最早是在20世纪早期的制药公司的实验室中合成的。
  
  20世纪50年代,致幻剂被认为是“特效药”,与心理疗法一起用于治疗一系列疾病。其中包括抑郁症、临终焦虑症、创伤后应激障碍(PTSD)和酒精依赖。但是,在20世纪60年代,迷幻药逃离了诊所,在年轻一代中流行起来。为了回应他们与反文化运动的联系,一场道德恐慌随之而来。迷幻药在1971年被国际上定为非法。
  
  自此,相关研究和实践被放弃,直到最近因对它态度的转变导致其重新出现在医学研究中。2013年,一篇关于迷幻药科学复兴的文章出现。约翰霍普金斯大学医学院的研究人员已经证明,裸盖菇素可以可靠地诱导神秘状态,导致人格的积极变化,如开放性和社交能力。加州大学洛杉矶分校的心理治疗师利用这些效应来减少晚期癌症患者的焦虑和抑郁。与此同时,美国、瑞士、加拿大和以色列的研究人员在MDMA的协助下,通过心理治疗(由训练有素的治疗师指导的“谈话疗法”)治疗PTSD,取得了令人鼓舞的成果。
  
  在过去的六年里,两项2期临床试验表明,裸盖菇素可以改善晚期癌症患者的生活质量。另一项研究表明,裸盖菇素辅助心理治疗能有效治疗抑郁症。67%的参与者表现出临床和统计上显着的抑郁症状的减轻。
  
  目前正计划进行第3阶段试验。如果被证实治疗有效,MDMA和裸盖菇素很可能在未来5年内在一些国家获得批准。裸盖菇素甚至可用于治疗酒精和尼古丁成瘾。MDMA可以缓解自闭症患者的社交焦虑。
  
  迷幻药是如何在大脑中发挥作用的?
  
  我们现在开始了解迷幻药产生神秘状态和创造性思维的神经机制,以及它们如何有助于治疗焦虑和抑郁。迷幻药会减少大脑中一个叫做默认模式网络(DMN)的神经回路的活动。DMN负责我们“休息状态”的自我意识,当抑郁和类似的精神疾病占据主导地位时,这种自我意识会被扭曲。通过暂时降低DMN的活性,迷幻剂似乎可以建立其他不太直接的神经通路。
  
  这些相互联系可以减少我们不断地重新思考同一想法的次数,而这正是抑郁症的特征。同样,它们促进了对个人情境和人际关系的新发展。此外,迷幻药似乎还能促进长期抑郁症患者神经元连接的物理再生。
  
  这一过程的确切机制尚不清楚,但它似乎与迷幻剂辅助心理治疗已证实的积极心理健康结果密切相关。
  
  另一方面,许多不适合使用迷幻药的健康状况也得到了确认。特别是,患有潜在人格障碍或精神疾病(如精神分裂症)的人,其症状会有恶化的风险。患有心脏病或肝病,或正在使用包括抗抑郁药在内的多种药物的人,也应在仔细医疗监督的情况下使用致幻剂。不管如何,在所有情况下,都应强调迷幻药治疗应始终在专业监督下进行,以尽量减少潜在的健康风险。
  
  澳大利亚率先研究
  
  自2013年以来,我们已经看到澳大利亚发生了一些根本性的变化。今年晚些时候,墨尔本圣文森医院(St Vincent’s Hospital)将开始对30名晚期病人进行裸盖菇素辅助治疗焦虑症和抑郁症的2期研究。这项试验将于2021年完成,除癌症患者外,还将研究致幻剂心理疗法对非癌症晚期患者的效果。
  
  与此同时,新成立的慈善机构Mind Medicine Australia正致力于协商澳大利亚的监管框架,将致幻剂从最严格的药物类别重新分类为处方药类别。
  
  如果澳大利亚的研究结果,以及世界其他地方的研究结果,证实了初步试验的结果,那么在3到5年内,这些治疗方法中的几种极有可能被批准处方使用。
  
  但是,除了证明这些治疗方法的有效性之外,我们还需要继续证明它们的安全性,克服监管障碍,最终使医生和公众相信,迷幻心理疗法是一种可行的心理健康治疗方法。
  
  参考文献
  
  Martin Williams . Psychedelics to treat mentalillness? Australian researchers are giving it a go. APRIL 24, 2019
[责任编辑]杜新忠
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