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致幻剂
科学家探明致幻剂药物LSD工作机理
2018-06-10 21:00:43 来自:环球网 作者:杜新忠转 点击量:
  LSD是什么?
  
  对,是毒品的一种,并被称作“史上最厉害的毒品”。曾有人问,“为什么许多国家禁止使用LSD?”尝试过的人回答说,吸食多了之后会明显发现“脑子秀逗”,“负能量很多”,稀奇古怪的恐怖幻觉不停地出现,“让你自杀或屠杀”。而对于心理承受能力很弱的人来说,“会直接进入地狱”,“受到的伤一辈子都可能治不好”。
  
  但同时,LSD对大脑的影响远不止“让你嗨”。此前外媒对LSD所谓“正面效应”进行了一些宣传。该报道称,吸食LSD在硅谷这种高科技产业区十分常见,尤其是当你吸食少量LSD(注意是少量,非常少的量)时,你的大脑会高速运转、创意爆棚、精力无极限。
  
  CNN曾转述一位思科公司员工的话,“我有次在一个工作问题上卡了一个多月,之后我吸食了一点LSD,茅塞顿开,”这位名叫Kevin Herbert的员工说,“一切迎刃而解,原来问题出在硬件上,跟软件一点关系都没有。”就连乔布斯都说这吸食LSD是他做过最重要的事之一。
  
  科学家们一直都对LSD感兴趣,但研究LSD对大脑的影响这一课题实在太难了,尤其是在LSD被当做非法违禁药品的情况下。经历了50年,科学家们终于在LSD对于神经系统的影响这一领域取得了突破性的进展,由英国贝克利基金会和英国帝国理工大学合作完成。做这种研究当然需要志愿者,于是,一群“以科学之名”的志愿者奋勇地接受了LSD注射,为此项神经科学研究做出了重要牺牲和贡献。
  
  这一小剂致幻药物可以剧烈地改变大脑的活动和联结,因而对整个神经系统产生巨大的作用。一位LSD的用户称,嗑了LSD之后你不仅会出现幻觉,甚至会感觉自己与整个宇宙合为一体。
  
  科学家对注射过LSD的志愿者进行了大脑扫描成像。他们发现,在LSD的作用下,大脑的不同部分竟然可以相互沟通。也就是说,就算你闭着眼,你的视觉皮层仍然处于激活状态。
  
  同时,原本处于同一个神经网络的各个部分,在LSD的作用开始分散,这就导致了“天人合一”的感知,这种个人性逐渐消散的现象也被称作“自我消解”(ego dissolution)。
  
  参与该项目的高级研究员David Nutt表示,神经科学家等这一刻已经等了50年了。Nutt同时也是英国政府前药物顾问、帝国理工大学神经精神药理学教授。“这项研究对于神经科学家的意义等同于希格斯玻色子对于粒子物理学的意义,”Nutt说,“我们之前并不知道这些巨大的影响是如何产生的。因为这项研究开展起来非常困难,有的科学家不敢做,有的无法克服如此多的困难。”
  
  LSD的全称是麦角酸酰二乙氨(lysergic acid diethylamide),于1938年首次被合成。但直到1943年,它的效用才逐渐明朗。在上世纪50年代和60年代,LSD在心理学和精神病学中的作用举足轻重。但由于它之后被一部分人当做消遣性药物并造成很恶劣的社会影响,最终在上世纪60年代被禁。
  
  当LSD被定性为非法药品之后,关于它的研究也陷入了困境。最近的这项研究之所以能完成,主要归功于贝克利基金会发起的众筹。
  
  经费凑足了,审批通过了,Nutt和他的同事Robin Carhart-Harris开始了这项具有深远意义的研究项目。他们找了20名身心健康的志愿者,进行了为期两天的试验。第一天,他们给志愿者注射了75mcg的LSD,第二天注射同剂量的安慰剂(placebo)用作对比。
  
  Nutt和其他研究人员使用了三种不同的大脑成像技术,分别为磁共振动脉自旋标记(arterial spin labelling),静息状态核磁共振(resting state MRI)和脑磁图描记术(magnetoencephalography)。同时,研究人员也记录了志愿者注射LSD和安慰剂前后的血流量、大脑区域之间的功能练习、大脑区域内部的功能联系以及脑电波。
  
  Carhart-Harris称,在LSD的作用下,志愿者“闭着眼却能看见东西”,看见的是他们的想象而非真实的世界。“我们发现了很多一般不会处于活跃状态的大脑区域被激活,共同影响了视觉感知。”
  
  在LSD的作用下,大脑处理视觉、注意力、运动和听觉的系统开始紧密连接,如此一来,大脑变得前所未有的“统一”。但与此同时,大脑扫描也发现了某些连接的断裂,比如海马旁回和压后皮质之间的连接就突然消失了。
  
  大脑的这种反应巩固且加强了嗑了LSD之后的嗨感,你会处于一种变异的清醒之中,并且感觉到自我在慢慢解体,一片一片地逐渐融入到整个大自然中去。“这种体验有时被纳入宗教或精神的框架中,当药效渐渐消退,你可能会成为一个更好的自己。”Carhart-Harris说。
  
  该研究为LSD用作精神疾病的治疗打下了基础。Nutt表示,由于这种药物对大脑区域的影响巨大,很可能可以改变抑郁症和成瘾症作用下的大脑思维模式,从而治疗抑郁症和成瘾症。贝克利基金会的主管Amanda Feilding称,“我们终于揭开了LSD作用下的大脑机制的面纱,这不仅仅是为了治疗精神疾病,重要的是我们更深刻地了解了‘意识’本身”。
  
  迷幻药物可以治疗精神疾病
  
  一项新的研究显示,麦角酸二乙基酰胺(LSD)、摇头丸、迷幻蘑菇中的裸盖菇素以及其他迷幻药物可以用于治疗焦虑症、创伤后应激障碍等精神疾病。
  
  利用迷幻药物进行精神疾病的治疗并不是最近才出现的新鲜事物,哈佛大学的心理学家蒂莫西·利瑞(Timothy Leary)就是该领域最为知名的人士之一,他在哈佛的裸盖菇素项目下进行了相关实验。蒂莫西支持LSD的使用,因此也被尼克松总统称为“美国最危险的人”。尽管该提议最终被否决了,但是支持者仍然认为他的实验得出了有效数据。
  
  使用迷幻药治疗精神疾病的实验于上个世纪50年代和60年代开始进行,但是由于LSD和其他药物被列入违法范围之后,实验不得不停止,这些药物包括麦角酸酰二乙氨(LSD)、裸盖菇素、二甲基色胺(DMT)、三甲氧苯乙胺以及亚甲二氧甲基苯丙胺(MDMA),这些迷幻物质会强烈影响一个人的意识体验。
  
  现在,多亏新的资金投入和对其改变大脑处理信号方式的无与伦比能力的欣赏,越来越多的研究人员重返迷幻剂领域。英属哥伦比亚大学研究人员发现在控制这些药物的使用的情况下,他们进行的实验取得了一些成功。研究人员说:“自从上个世纪迷幻药物治疗精神疾病的实验停止后,人们都认为大多数迷幻药物是“毒品”,没有公认的医学价值。人们反对迷幻药物的使用是因为娱乐性药物的滥用,却没有考虑临床效果。但是,最近进行的临床研究正在评估这些药物作为现有精神疾病治疗方法的辅助手段时体现的精神病药理学性质和治疗效果。”
  
  研究显示,在美国、欧洲和加拿大进行的小范围研究表明,这样的实验完全可以在安全科学的条件下进行。初步结果显示使用迷幻药物进行治疗有着明显的效果,并且严重的不良反应很少。对照实验表明LSD辅助心里疗法可以减少绝症患者的焦虑,迷幻蘑菇中的裸盖菇素可以帮助人们摆脱酒精成瘾,摇头丸可以帮助创伤后应激障碍患者缓解症状。
  
  研究人员声称:“目前,国际上对于药物的控制以及人们对于迷幻药物风险和伤害的错误认识都将使得该类实验的进行面临重重困难。不过,如果针对迷幻药物的医学研究和科学调查能够继续进行下去的话,可能会为毒瘾者和精神疾病患者提供新的治疗方法。”
  
  经典致幻剂或可以预防自杀
  
  经典致幻剂,比如LSD,迷幻蘑菇和仙人球毒碱,之前曾发现过可持续的改善心理健康状况。由阿拉巴马大学伯明翰公共卫生学校主导的一项研究中,实验者想拓展目前的研究,探究是否经典致幻剂也对自杀念头和行为有防护作用。
  
  根据美国国家精神疾病联盟数据,在美国每年约30000人死于自杀,其中90%的死者都曾被诊断出心理疾病。
  
  根据来自美国药物使用和健康调查(2008-2012)的19万份调查问卷数据,研究者发现承认自己生活中曾使用经典致幻剂的人,在将来的一个月里,他们出现心理不良应激的可能性降低,自杀念头,计划和尝试在未来的一年里都比较低。
  
  主要研究作者Peter S.Hendricks博士说“尽管有心理疾病治疗的益处,但使用者的自杀率在未来的60年里没有降低。可能还需要探索潜在更有效、新颖的干预措施。这项研究为将来测试经典致幻剂在预防自杀方面的效果,及与自杀率升高有关的病理学研究做好了准备(例如,情感障碍,成瘾和冲动攻击性人格特点)”。
  
  Hendricks说该项研究的关键信息是经典致幻剂在预防自杀上的广大前景,以及未来研究中应首先考虑评估经典致幻剂的疗效。
  
  除了乔布斯,奥斯卡获奖动画师制作《星战3》时吸食LSD
  
  曾获过奥斯卡奖的动画师菲尔·蒂皮特(Phil Tippet)最近在一次采访中透露,在制作《星球大战3:绝地归来》的时候,他曾经吸食LSD。
  
  《星战3》绝对是备受喜爱的经典之作,作为星战三部曲的最后一部完全俘获了观众的心。既然《星战7》票房大卖,《星战8》又在紧张制作中,不难看出该系列比之前更受欢迎了。在最近一次采访中,曾获奥斯卡奖的菲尔承认在忙《星战3》的时候,他有在吸食药物。
  
  “制作《星战3》的时候,我当时在使用LSD,而且也没什么事。那种感觉,就好像挺沉静的,然后我就决定回去工作。然后我走进蓝幕舞台里,才觉得,‘啊!’我真的抽多了。”
  
  菲尔·蒂皮特其实正是以《星战3》赢得了奥斯卡奖,后来他又继续参与了许多经典电影的制作,如《侏罗纪公园》和《夺宝奇兵》系列。最近的一次是《星战7》,他负责了全息棋场景的动画制作。这位动画师似乎在忙《星7》这部大片的时候并没有吸食药物,因为这也说不过去呀,他如今已经六十四岁了。
  
  虽然LSD的医学前景听起来很美好,但最后还是要告诫大家,珍惜生命,远离毒品。在医学应用之外的LSD会对人产生严重的威胁。过量的LSD除了会造成严重的精神混乱,还会给肉体带来痛苦。精神系统方面的危害包括运动技能失调、抽搐,甚至会导致全身瘫痪;心血管和消化系统方面的危害包括心动过速、恶心、头晕、血管扩张、和战栗。而大量吸食LSD的后果更为严重包括发疯、自残以致死亡。
[责任编辑]杜新忠
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