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戒毒专家—杜新忠记事 《2018年世界毒品报告》(中文摘要、英文版全文)
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酒精
酒精:美国最致命的毒品
2018-06-18 14:30:37 来自:路透社 作者:杰米·斯莫伦 点击量:
  一段时间以来,专家和政客们第一次谈论这种每年杀死美国人最多的药物。在今年4月,因被指控滥用酒精,这位名叫Ronny L. Jackson的人放弃了他的职务,转而考虑退伍老兵事务。杰克逊否认酗酒有任何问题。这为讨论酒精滥用的严重性提供了一个合适的时机。
  
  美国每年有8.8万人死于酒精,是2016年因海洛因和阿片类处方药过量致死的4.2万人的两倍多。在工作年龄的成年人中,过量饮酒造成1 / 10的死亡。此外,据卫生局局长办公室的一份报告显示,2015年有超过670万美国人在过去的一个月中饮酒过量。
  
  作为一个研究酒精使用障碍超过15年,治疗过成千上万的患者的人,我认为这是一个重大的公共健康问题,但人们往往知之甚少。
  
  一种社会润滑剂
  
  酒精可以是一种快速而简单的方式来进入庆祝的精神。这感觉很好。在喝了两杯酒之后,大脑通过复杂的神经生化过程被激活,这些过程自然地释放出多巴胺,这是一种非常重要的神经递质。
  
  当多巴胺分子锁住位于神经元或基本脑细胞表面的受体时,就会产生“嗡嗡声”。在第二个杯子空出来之前,这是人们所期望的。然而,也有一些人喝得太快,喝得醉醺醺的——或者,经常是陷入麻烦。对他们来说,大脑开始释放同样令人愉悦的多巴胺,与普通饮酒者的大脑释放的多巴胺没什么不同,但并不止于此。一种狂饮的冲动可能会产生。狂饮的定义是,在过去30天里至少有一天,男性在同一场合喝五杯或四杯以上的酒,这是一种损害大脑快感回路相对失灵的疾病。
  
  成瘾的三个阶段
  
  酒精成瘾的过程包括三个阶段:狂饮中毒、戒断负面影响和康复。它起源于神经元,其中大脑大约有860亿。这些细胞通过一种叫做神经递质的化学信使进行交流。
  
  神经元可以组织成簇并形成网络,以执行特定的功能,如思考、学习、情绪和记忆。在大脑的三个区域——基底神经节、扩展的杏仁核和前额叶皮层,成瘾周期扰乱了这些网络的正常功能。
  
  这种干扰会导致持续饮酒的一些因素。它们能引发与饮酒相关的诱因,或线索,从而导致寻求酒精。它们降低了大脑系统的敏感度,减少了人们对快乐或奖励的体验,增强了大脑应激系统的激活。最后,他们降低了大脑执行控制系统的功能,这是大脑的一部分,通常帮助做出决定并调节一个人的行为、情绪和冲动。
  
  这些网络对人类生存至关重要。不幸的是,对于酗酒者来说,他们被“劫持”了,即使在有害影响开始后,狂欢仍在继续。
  
  因为狂饮者的大脑会从酒精中获得强烈的快感,所以有强烈的动机反复狂饮。社交狂欢派对上的娱乐可以导致大脑结构和功能的渐进性神经适应变化。大脑已经不能正常工作了。
  
  持续的聚会可以转化为慢性的、无法控制的日常饮酒模式。这些不适应的神经变化会持续很长一段时间。
  
  你的大脑对酒精的反应
  
  在酒精中毒阶段,基底神经节会给饮酒者带来愉悦的效果,释放多巴胺,这是一种神经递质,负责酒精的奖赏效应,并创造更多的欲望。
  
  随着持续暴饮暴食,“习惯回路”在基底核的另一部分被称为背纹状体反复激活。它导致了强迫性地寻求更多的酒精。这就解释了为什么当一个狂饮者开车经过一个最喜欢的酒吧时,即使他答应下班后直接回家,他还是忍不住要把车停在那里。
  
  在戒除消极情绪阶段,有一段时间不喝酒。因为奖赏回路提供多巴胺奖励的能力减弱了,所以与酒精相比,自然、安全的体验(如食物和性)带来的快乐要少得多。
  
  在戒除酒精的过程中,压力神经递质(如促肾上腺皮质激素释放因子和降血压因子)被释放。这些强大的神经化学物质导致与酒精戒断有关的消极情绪状态。这促使饮酒者回到酒精中以获得解脱,并试图重新建立醉酒的奖赏。
  
  经过一段时间的戒酒(可能只持续几个小时)后,饮酒者进入了康复阶段。这涉及到前额叶皮层,在那里,高级皮层决定是否要压制强烈的饮酒欲望。大脑的这部分功能是“走系统”和“停止系统”。
  
  当氧化石墨烯回路刺激背侧纹状体的习惯反应系统时,饮酒者就会变得冲动,寻求饮料,甚至可能是下意识的。停止系统可以抑制go系统的活动,在防止复发方面尤为重要。
  
  脑成像研究表明,狂饮可以破坏go和stop回路的功能。这干扰了正确的决策和行为抑制。喝酒的人既冲动又强迫性。
  
  可以治疗的疾病
  
  科学证据表明这种疾病是可以治疗的。
  
  美国食品和药物管理局(Food and Drug Administration,简称FDA)已经批准了三种治疗药物,这些药物应该在适当的时候提供。有充分的科学证据表明行为疗法是有效的治疗方法。这包括恢复支持服务,如“戒酒互助会”。
  
  最重要的是,要知道酒精使用障碍是一种导致慢性疾病的大脑障碍。它与糖尿病、哮喘或高血压没有什么不同。只要提供全面、持续的护理,恢复效果就会得到改善,只要终身治疗和保持清醒,酗酒者就有希望保持清醒,成为一种专注的生活方式选择。
  
[责任编辑]杜新忠
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